• Carlos Alan Llanas

A millennial cultural phenomenon


Did you face, last year, at the beginning of the pandemic, some difficulties to find and buy some products like Lysol or toilet paper? Or maybe, did you miss that concert of your favorite band because the event was sold out in less than an hour? Let us explain that this situation was not simply a logistics issue, or because everyone wants to see badly your favorite band. What causes it, was driven by a phenomenon that the experts call FOMO (Fear of missing out).

We can see this behavior in many markets, and the main reason why it happens is that the consumer feels panic and fear of missing out on the opportunity to purchase a specific product or service. But, the phenomenon is not limited to purchases during the pandemic, it also occurs when people fear being left out of a social event.

Something very remarkable is, that FOMO is mainly a millennial feeling, i.e. young people between 18 and 39 years old. So is how we explain the frequent success of live events, such as concerts, festivals, or even sports events. Thousands of millennials attend those experiences regardless of whether they like them or not.

In fact, one of the main insights that defined this generation, is not that they want to possess things, they prefer to invest their money in experiences or to buy personalized products that make them feel that they are different, but at the same time belong to their cultural group. Studies show that 65% of the members of this generation prefer consumption-based experiences and personalized products.

This kind of feeling, causing FOMO to get’s triggered in two different ways. The first one, the people’s behavior contributing to reinforcing the belief that some products are missing out in the market; called product scarcity, a situation that may not be true. In the pandemic, this was generated by the rumor that there will be no more toilet paper or gas. Generally, this buzz is related to basic needs products.

The second reason that can spark this phenomenon is closely tied to marketing campaigns, executed by brands to promote their new releases. In this scenario, they launch products or services that have a limited edition, or they can be customized, this makes those more desirable.

We can see constant examples of this in the fashion industry; there are brands, such as Adidas or Nike, launching a special edition of their new sneakers with a limited number of units available. Therefore, there are hundreds of people lined up to acquire the special edition, even before they are released. The problem is that sometimes they land in hands of people who resale them leading to the increase of their value in the market.

We believe, that consumers need to be more conscious by planning purchases. They must have clear that the panic feeling for not having an item or experience does not mean that it is something essential. Before adopting this kind of behavior, we should ask ourselves a few questions, such as: Do I need it? Is it something that I can no longer get? Can I wait to buy it? Is it necessary to buy more of this product than I need? Do I am really a fan of one of the bands at that festival?

Following this tough, then you will be able to realize how much you need it and if it is extremely necessary to go to the supermarket to buy 8 packs of toilet paper at 10 p.m. on a Tuesday. Or if you are just a victim of FOMO.

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Un fenómeno cultural muy millennial


¿El año pasado tuviste dificultades para encontrar Lysol o pepel higiénico al inicio de la pandemia? O bien ¿te has quedado sin ver a tu banda favorita porque en menos de una hora el evento está sold out? Aquí te lo explicamos. Estas situaciones no fueron causadas por mala logística, o porque todos mueran (necesariamente) por ver a tu banda favorita. Lo que causa, en muchos casos, esta situación, se deriva de un fenómeno llamado FOMO (fear of missing out ), o miedo a perdérselo.

Este tipo de comportamiento se pueden encontrar en muchos mercados y pasa, porque el consumidor siente pánico y miedo de perderse la oportunidad de adquirir algún producto, servicio o experiencia. El fenómeno no se reduce a las compras durante la pandemia, también se presenta en el miedo que tienen las personas a quedar fuera de algún evento social.

Algo interesante, es que se presenta principalmente entre los millennials, es decir jóvenes de entre 18 y 39 años. Y, es así como podemos explicar el éxito actual de eventos en vivo, tales como conciertos, festivales o eventos deportivos, a los que miles de millennials asisten, sin importar que el cartel o la actividad principal de ese evento sea de su interés; lo hacen por el simple hecho de vivir esta experiencia junto al resto de su grupo cultural.

De hecho, uno de los principales insights que define a esta generación, no es exactamente la posesión de bienes, al contrario, ellos prefieren invertir su dinero en experiencias o consumo de productos personalizados que les hagan sentir que son diferentes, pero que al mismo tiempo pertenecen al grupo cultural con el que se identifican. Hay estudios que señalan que en promedio el 65% de los pertenecientes a esta generación prefieren un consumo basado en experiencias y productos personalizados.

Lo anterior se relaciona al FOMO ya que existen dos situaciones principales en las que se puede presentar. La primera, cuando hay un grupo de personas que refuerzan la creencia de que existe escasez de productos, (aunque esto no sea verídico) y se genera a partir de falsos rumores que corren en el mundo digital. En el caso de la pandemia, esto nació del rumor de que se acabaría el papel higiénico.

La segunda causa está relacionada a campañas realizadas por algunas marcas para promocionar sus productos o servicios. La estrategia consiste en lanzar artículos que cuentan con un número de serie limitado y que pueden ser personalizados, lo que causa que dichos artículos sean más deseados, aprovechando así la principal característica de los millennials, quienes buscan ser únicos y tener experiencias personalizadas. Ejemplos de este escenario, se presentan en la industria de la moda frecuentemente; hay marcas como con Adidas o Nike, que lanza una serie especial de tenis con un lote exclusivo, por ello, en las fechas de su lanzamiento hay cientos de personas formadas para adquirir esa edición; y muchas veces, estos productos terminan en manos de personas que se dedican a la reventa, lo que provoca que se eleve su valor en el mercado.

Como consumidores, es importante planear con conciencia las compras. Se debe distinguir que sentir pánico por no tener un producto y sentir la necesidad de adquirirlo, o bien ser parte de un evento social, no quiere decir que necesariamente sea algo imprescindible. Antes de realizar compras por miedo, deberíamos de respondernos ciertas preguntas, como: ¿En verdad lo necesito? ¿En ese festival tocará alguna banda que realmente me guste? ¿Es un deporte que me gustaría ver en vivo? ¿Es algo que ya no podré conseguir? ¿Puedo esperar para comprarlo? ¿Es necesario abusar en la cantidad del consumo de este producto? De esta forma, te podrás dar cuenta si es necesario ir al supermercado a comprar 8 paquetes de papel higiénico a las 10 p.m. un martes, o bien, si podrías ahorrarte el dinero que gastarás en la Fórmula 1, porque en realidad no eres tan fan. O si estás siendo víctima del FOMO.

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