• Carlos Alan Llanas

Cultural appropriation, the fine line that brands should not cross



cultural group, and present them in a disrespectful way, or without giving credit to the origin of the creation. Recently, this kind of situation has been very common among big and medium-size brands.

Sometimes some companies want to go beyond conventional ads in order to attract the attention of both, the general market and a specific market, but by doing this it is important to identify what is socially acceptable and what is not. There are different uses of certain elements of a culture, which are presented in an incorrect way that could be understood as disrespectful.

According to a recent study, two-thirds of consumers want companies to take a stand on socially relevant issues. And recognition of cultures or minorities is something that has been demanded by consumers. However, recognizing and launching campaigns in which a certain segment is identified does not necessarily mean that the uses or traditions have to be appropriated and adapted in a wrong way to the campaign, or that important characteristics with which that culture is identified are satirized.

The following are some recommendations to present culturally relevant content, avoiding a situation of cultural appropriation.

- Commit to presenting different cultures and their characteristics throughout the year, not just seasonally.

- Consider having more diversity in the people involved in the content development to ensure the inclusion of other perspectives.

- Find the meaning of the content it is created. Identifying the ideologies to reaffirm, or the main reason why the brand wants to present a campaign related to that culture.

- Always consider having empathy, curiosity, and desire to learn more about that culture. This generates awareness and at the same time recognition of both the brand and the culture itself.

- And finally, it is important to listen to the community to know their perception of how the campaign is being presented, and also integrating its feedback would a must. To know the opinion of both, the general public and that culture, would be decisive.

Generate content for a campaign in which a particular culture is considered as the main character is great, and this generates a positive impact in a society and benefits that cultural group, as well as the brand. The key is to identify the right way to carry out these campaigns without appropriating the elements of the cultures.




La apropiación cultural, una línea que las marcas no deben de cruzar


La apropiación cultural se entiende por el hecho de tomar características o elementos artísticos, creativos o temáticos de algún grupo cultural. Y esta es una situación muy común entre marcas grandes y no tan grandes.

Algunas marcas están dispuestas a ir más allá de los anuncios convencionales para poder llamar la atención tanto del mercado general como de un mercado específico, pero hay que tener cuidado a la hora de identificar qué es socialmente aceptable y qué no. Existen diferentes usos que se hacen de los elementos de una cultura, que si se presentan de una manera incorrecta se puede interpretar como una falta de respeto a esa cultura.

Según un estudio reciente, dos terceras partes de los consumidores quieren que las compañías tomen una postura ante temas socialmente relevantes. Y el reconocimiento de culturas o minorías es algo que les ha sido demandado a las diferentes industrias por parte de los consumidores. No obstante, el hecho de reconocer y lanzar campañas en el que se identifique con cierto segmento, no necesariamente quiere decir que se tenga que apropiar de los usos o las tradiciones y adaptarlas a una campaña de forma banal, o que se satiricen características importantes con las que se identifica dicha cultura.

A continuación, se presentan diferentes recomendaciones para poder crear contenido culturalmente relevante, evitando que se presente una situación de apropiación cultural.

  • Comprometerse a presentar diferentes culturas y sus características durante todo el año no solo en temporadas.

  • Considerar contar con mayor diversidad en las personas involucradas en el desarrollo del contenido para tener diferentes perspectivas sobre un mismo tema.

  • Buscar el significado del porqué se está creando ese tipo de contenido. Qué ideologías se buscan reafirmar, o cuál es la razón principal por la que la marca quiere presentar una campaña relacionada a cierta cultura.

  • Tener empatía, curiosidad y ganas de aprender más sobre la cultura que se está presentando. Con esto se genera conciencia y al mismo tiempo reconocimiento, tanto de la marca como de la cultura.

  • Y, por último, siempre escuchar a la comunidad para conocer su percepción de la forma en la que se está presentando la campaña, además de integrar la retroalimentación de la comunidad. Es muy importante conocer la opinión tanto del público general como también de la misma cultura sobre la forma en la que se presenta el contenido.

Producir contenido para una campaña en la que se considera tomar como tema principal una cultura en particular, es genial, ya que con esto se generan factores importantes y positivos en una sociedad que beneficia a ese grupo cultural, al igual que a la marca. La clave es identificar cuál es la manera correcta de llevar acabo estas campañas sin apropiarse de toda una cultura.

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